Historia Natural

<< Todos estábamos destinados a ser naturalistas, cada uno en su grado, y es inexcusable vivir en un mundo tan lleno de las maravillas de la vida vegetal y animal y no preocuparse por ninguna de estas cosas. >>

Charlotte mason, vol.1, pág 61
primeros acercamientos a la naturaleza

Niño y naturaleza antes de los 6 años

En sus primeros años el niño es todo ojos; observa o, más exactamente, percibe, llamando en su ayuda a la vista, al tacto, al gusto, al olfato y al oído, para aprender todo lo que puede descubrir acerca de cada cosa nueva que se le presenta. 

(…) El niño tiene realmente mucho que hacer antes de estar en condiciones de «creer en sus propios ojos»; pero la Naturaleza enseña tan suavemente, tan gradualmente, tan persistentemente, que nunca se excede, sino que continúa reuniendo pequeños acervos de conocimiento acerca de todo lo que se presenta ante él.

Y este es el proceso que el niño debe seguir durante los primeros años de su vida. Ahora es el tiempo de almacenamiento que debe emplearse en colocar imágenes de cosas familiares.  (Vol. 1, pág 66)

<< La consideración de la vida al aire libre, en el desarrollo de un método de educación, ocupa el segundo lugar; porque mi objeto es mostrar que la función principal del niño, su ocupación en el mundo durante los primeros seis o siete años de su vida, es descubrir todo lo que pueda, sobre cualquier cosa que se le presente, por medio de sus cinco sentidos; que tiene un apetito insaciable por el conocimiento adquirido de esta manera; y que, por lo tanto, el esfuerzo de sus padres debe ser ponerlo en el camino de familiarizarse libremente con la Naturaleza y los objetos naturales; que, en efecto, la educación intelectual del niño pequeño debe residir en el libre ejercicio de la facultad perceptiva, porque las primeras etapas del esfuerzo mental están marcadas por la extrema actividad de este poder; y la sabiduría del educador es seguir el ejemplo de la Naturaleza en la evolución del ser humano completo. >>

Charlotte Mason, Vol.1, pág 97

Vol.1, pág 70

¿Cómo familiarizar al niño con la naturaleza?

Toma ahora un objeto natural, no importa qué, y estás estudiando uno de un grupo, un miembro de una serie; cualquier conocimiento que obtenga al respecto aplica hacia la ciencia que incluye a todos los de su tipo.

Sólo que observe la madera y la médula en la ramita de avellano, la agradable redondez del guijarro; poco a poco aprenderá el significado de los hechos con los que ya está familiarizado, cosa muy diferente de aprender el por qué de hechos que nunca han llegado a su conocimiento.

Vale infinitamente la pena que la madre se esfuerce todos los días para conseguir, en primer lugar, que sus hijos pasen horas diarias entre objetos rurales y naturales; y, en segundo lugar, infundirles, o más bien abrigar en ellos, el amor a la investigación. 

Tenemos en estas pocas líneas numerosas razones para llenar el almacén de la memoria de los niños con muchas imágenes del mundo al aire libre, capaces de brindarles sensaciones reflejadas de extremo deleite. Debemos asegurarnos de que miren, escuchen, toquen y huelan. El camino para lograrlo es mediante nuestra acción comprensiva: lo que miramos, ellos mirarán; los olores que percibimos, ellos también los percibirán.
Charlotte Mason
Charlotte Mason
Volumen II

Un registro fiel al trabajo liderado por Charlotte Mason en sus escuelas.

<< El interior del libro no es más que un buen papel de dibujo (para pintar, sin trazos de lápiz) hasta que el poseedor comienza a convertirlo en el registro de sus propias observaciones>> Drury

Todos los días (excepto los días festivos), uno o dos grupos pequeños de estudiantes salen con miembros del personal para realizar caminatas por la naturaleza y caminatas con aves, o el número entero comienza ocasionalmente para una caminata geológica para encontrar fósiles o hielo, rasguños, o en verano para las caminatas geográficas semanales. A la señorita Mason le encantaba ver los «hallazgos» que los estudiantes traían de sus expediciones y escuchar qué pájaros habían visto o contar lo que ella había visto. Recuerdo cómo hablaba del gallo colirrojo en la mesa y nos hacía ansiosos por notar el parche de plumas intensamente blancas en su cabeza contrastando con su garganta negra.

Al aire libre, los estudiantes aprenden a mirar y a observar, ellos pueden conocer criaturas y plantas de vista como conocen amigos; reconocer a las aves por su canto, vuelo, plumas y lugares de nidificación, y su hora de llegada y salida; para observar las estaciones de floración de todos los árboles y hierbas y la maduración de las plantas comunes portadoras de esporas como las colas de caballo y las hepáticas grandes; para notar la reaparición de mariposas y libélulas, piedra, – caddi, – y efímeras, y conocer algunos de sus huevos y larvas.

Cada uno anota en su propio Cuaderno de Notas de la Naturaleza lo que le ha interesado y se lleva a casa algo para pintar. El esfuerzo de atención durante el tiempo dedicado a pintar la ramita, flor o fruto, crisálida, cáscara o huevo, fija su forma y color en la memoria. Esta es la manera de conocer «su posición a medida que crece, su truco de sostener su cabeza, la gracia de su perfil» (como dice Ruskin de una flor en palabras citadas en la revista Parents ‘Review de febrero de 1923). Cuaderno de Notas de la Naturaleza se vuelve cada vez más valioso cuando los registros de un año y una localidad se pueden comparar con otra; y un estudiante generalmente siente que está progresando más en su segundo año, aunque inconscientemente estaba almacenando las primeras impresiones en los primeros días de su formación.

HAY UN ELEMENTO DELICIOSAMENTE INFORMAL EN LAS CAMINATAS EN LA NATURALEZA. SIMPLEMENTE ELEGIMOS QUÉ CAMINO TOMAR Y LUEGO «LA NATURALEZA» HACE EL RESTO PORQUE AMBLESIDE ES UN LUGAR INIGUALABLE PARA APRENDER. NOS GUSTA QUE SE BURLEN DE NOSOTROS CUANDO LAS CAMINATAS EN LA NATURALEZA SE DEMORAN PARA VER UN CUCHARÓN O UNA LAVANDERA GRIS, O EL BIRD WALK ENCUENTRA EL AMARILLO GAGEA O EL CINQUEFOIL DE LOS PANTANOS, ¡COMO SI ESTUVIÉRAMOS CAZANDO FURTIVAMENTE EN LAS COTAS DE LOS DEMÁS! PORQUE EL HECHO ES QUE TOMAMOS LO QUE VENGA Y CASI SIEMPRE OCURRE LO INESPERADO.

El reverendo Alfred Thornley, que examina los cuadernos de notas de la naturaleza de los «mayores», testifica la frescura y el placer que asegura este modo de estudio de la naturaleza, y este disfrute espontáneo lo proporcionó la señorita Mason cuando nos enseñó a reunir los materiales para la ciencia estudiando la naturaleza al aire libre por nosotros mismos y aumentando nuestro conocimiento año tras año. Recibimos un tremendo estímulo y respuestas a muchas de nuestras consultas cuando el Sr. Thornley viene para su visita anual. Un día que pasamos al aire libre con él nos familiariza con muchas clases de insectos, sus lugares favoritos, su comida. Vemos una asombrosa «cantidad de cosas» en unos cientos de metros de madera o de la orilla del lago, y el tiempo pasa como por arte de magia. Suscitar asombro y admiración debe ser uno de los principales objetivos del maestro.

 

Dos años es poco tiempo para prepararse para leer inteligentemente con los alumnos de Parents ‘Union School. De modo que las caminatas por la naturaleza se complementan con conferencias, el tiempo promedio asignado a las asignaturas científicas es de tres a cuatro horas a la semana.

Hay conferencias de Historia Natural sobre animales salvajes británicos, aves y sus plumas, insectos británicos, árboles forestales, plantas portadoras de esporas, dispersión de semillas, colores otoñales y la caída de la hoja.

Un curso de Fisiología Humana en el primer año brinda un conocimiento del esqueleto y los órganos vitales, muy útil para la comparación en el estudio del reino animal, que es la asignatura especial de la clase de Biología del segundo año.

Los estudiantes de primer y segundo año toman la botánica por separado y se refiere al estudio detallado y la clasificación de las plantas con flores. Así que la hora de Biología se dedica principalmente a los maravillosos libros de la señorita Arabella Buckley sobre el reino animal: «La vida y sus hijos» y «Ganadores en la carrera de la vida». Los libros están ilustrados en clase con tantos especímenes como sea posible, fósiles o conchas del museo, y especies vivas como la lombriz de tierra, los caracoles, las cochinillas, observamos de pasada las comparaciones y contrastes entre animales y plantas, y la atención es atraído a ejemplos de leyes comunes a los dos reinos orgánicos.

Aún no se ha prescindido de los resúmenes y clasificaciones de pizarrón, aunque buscamos utilizar el libro como parte principal de la lección y acercarnos al conjunto ideal en la Parents ‘Union School. Es imposible leer «La vida y sus hijos» en dos términos cuando tres años es el tiempo que se ocupa en el Formulario II. «Flores, frutas y hojas» de Lord Avebury es el tipo de libro que cultiva un espíritu científico de investigación, pero el tiempo prohíbe al profesor de Historia Natural utilizar más de un capítulo. Libros de los que nos gustaría depender: «Nature Studies» de Scott Elliot, por ejemplo, se agotan y, en otros casos, nunca se ha escrito el libro adecuado para nuestro uso. Así que todavía damos conferencias en la Casa de la Educación, y algunos de los libros de ciencia de los padres se imparten media docena de conferencias sobre Sonido, Luz y Electricidad con experimentos sencillos para presentar el grupo de libros: «Las Ciencias», «Primer año de conocimiento científico», «Algunas maravillas de la materia» e «Ideas científicas de To -día.» El menor conocimiento de estos poderosos misterios nos hace agradecidos por una conferencia científica ocasional de un experto que abre nuevas líneas de pensamiento y temas de asombro.

Creo que los estupendos hechos de los que tratan la geología y la astronomía educan un hábito mental científico de la manera más eficaz. Debe haber un estudio de las razones que llevan a geólogos y astrónomos a sus conclusiones, deben enfrentarse argumentos contradictorios, inferencias extraídas de mapas geológicos o de diagramas astronómicos que representan los movimientos de los cuerpos celestes.

En Astronomía nos basamos en la «Historia de los cielos» de Sir Robert Ball, que poseen los estudiantes que han estado en las Formas V y VI, aunque solo podemos tomar extractos en un curso de aproximadamente 15 conferencias. Nuestro objetivo es llevar a los estudiantes a conocer las estrellas y seguir los movimientos de la luna y los planetas. En las buenas noches se aprovechan las medias horas impares para aprender los nombres de las estrellas y las constelaciones, los mapas estelares mensuales en «El Times «resulta útil. La geología reemplaza a la astronomía en años alternos y comienza con la geología local de los mapas y artículos del Servicio Geológico y del libro completo del profesor Marr sobre» la geología del distrito de los lagos».

Como solía decir la señorita Mason de Toda la enseñanza de la ciencia, lo máximo que podemos hacer en estas conferencias es apuntar a despertar el interés. La peculiar idoneidad de Ambleside para los estudios que la señorita Mason inició y desarrolló allí, se realiza mejor en conexión con la Geografía al aire libre. Por todos lados están las montañas, las cuencas, los ríos, los afluentes y los propios lagos, ni miniaturas ni modelos. La distancia se aprende mediante el ritmo y la dirección, del sol y la brújula, para poder apreciar la elaboración de mapas a escala. La altura de un árbol o aguja se mide mediante triángulos, se utiliza el mapa de artillería, se explican los contornos y se encuentran puntos de referencia en un camino cuesta arriba y se verifican con el barómetro aneroide. Esto ocupa seis semanas del semestre de verano de un año, y el próximo año seguimos el más delicioso de los dos cursos de Geography Walks elaborados por Miss Williams (difunta subdirectora): el de la historia del Lake District, Westmorland, y Ambleside.

Los estudiantes dicen con frecuencia que sus dos años de formación les abrieron muchas ventanas. Las ventanas que se abren al estudio de la naturaleza nos permiten acceder a un sinfín de fuentes de felicidad, exploradas en Ambleside, si es que no las conocemos por primera vez allí. La mayoría de nosotros mira en retrospectiva este resultado de nuestro entrenamiento, junto con la práctica de dar paseos que implica, como uno de los mayores beneficios que le debemos a la señorita Mason. Y las páginas de nuestros viejos cuadernos de notas de la naturaleza recuerdan, como nada más, los paseos más selectos que hemos tenido y nuestros recuerdos más preciados de pájaros y flores.

La señorita Mason cuando era niña tenía un libro de geografía del que tenía que aprender largas listas de pueblos, ríos, exportaciones, importaciones, etc., y no le gustaba, disfruto de la lectura de algunas pequeñas notas en la parte inferior de la página que se citó de lo que las personas que habían vivido en el país extranjero tenían que decir de él. Cuando creció recordó esto y decidió que haría un libro de geografía como estas notas para que los niños, mientras estaban aprendiendo sobre el país, se sintieran como si estuvieran viviendo en él.

Creo que sabes que a la señorita Mason le gustaba mucho la naturaleza y cuando salía a pasear siempre buscaba la primera flor o ave de la temporada. Luego volvía a casa y comparaba notas con sus alumnos.

Drury

Manual de estudios de la naturaleza

Con información de Becky Vargas

Tres herramientas para inspirar tus salidas a la naturaleza

HISTORIAS DE LA NATURALEZA

La verdadera utilidad de los libros de naturalistas es dar al niño deliciosas visiones del mundo de las maravillas en el que vive, revelar las clases de cosas que pueden ver los ojos curiosos y llenarlo de deseos de hacer descubrimientos por sí mismo. (Vol.1, pág 64)

ESTUDIO ESPECIAL

Se espera que realicen una gran cantidad de trabajo al aire libre (…) admirables estudios mes a mes de lo que se ve al aire libre. Mantienen registros y dibujos en un Libro de Notas de la Naturaleza y hacen sus propios estudios especiales para la estación en particular con dibujos y notas. (Vol.6, pág 219)

LECCIÓN DE OBJETO

¡Lección de objeto! puro bla bla bla, sobre una miserable chatarra cortada y disecada, difícilmente reconocible por alguien que conoce esa cosa. No me extrañaría que un niño se quedara sin información en lugar de obtenerla de esta manera tan poco natural. No, que vea la cosa grande y viva ante él, comportándose según su costumbre. Los especímenes son de infinita utilidad para el científico cuyo negocio es generalizar, pero son engañosos para el niño que todavía tiene que aprender sus individuos. No dudo ni por un minuto que una familia inteligente que salga de vacaciones podría cubrir todo el terreno que hemos esbozado, y más; pero ¿quién en el mundo va a enseñarles? La tercera pregunta de un niño sobre las aves del cielo o las flores del campo probablemente dejaría boquiabiertos a la mayoría de nosotros. (Vol.5, pág 129)

 

El propósito de las llamadas lecciones objetivas es ayudar al niño, mediante un examen cuidadoso de un objeto determinado, a descubrir todo lo que pueda sobre él mediante el uso de sus diversos sentidos. Se incluye información general sobre el objeto y se aloja solo porque se han ejercitado los sentidos del niño y se ha despertado su interés. Las lecciones objetivas están un poco en desuso en este momento, por dos razones. En primer lugar, se presentan a los niños fragmentos miserables que tienen poco del carácter del objeto in situ y que tienden a transmitir ideas inadecuadas, si no incorrectas. En segundo lugar, las lecciones prácticas se utilizan comúnmente como medio para presentar a los niños palabras difíciles, como opacas y translúcidas, que nunca llegan a formar parte de su pensamiento vivo hasta que las recogen por sí mismas incidentalmente cuando las necesitan. Pero el abuso de este tipo de enseñanza no debería hacernos pasar por alto su uso. Ningún niño puede crecer sin que se le enseñe un objeto cotidiano, ya sea casual o con un propósito determinado; y cuanto más minucioso sea esto, más inteligente y observador se volverá. Es curioso cuán pocas personas son capaces de desarrollar una curiosidad inteligente sobre los objetos más atractivos, excepto cuando su interés es estimulado desde fuera.
Charlotte Mason
Charlotte Mason
Volumen II

Herramientas para el Estudio de la Naturaleza​

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